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Editorial

19 años de una gesta alba: Once Caldas campéon de la libertadores en el 2004

En la noche del 1 de julio de 2004, el Estadio Palogrande de Manizales fue testigo de una gesta deportiva que quedará grabada en la memoria de los aficionados al

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En la noche del 1 de julio de 2004, el Estadio Palogrande de Manizales fue testigo de una gesta deportiva que quedará grabada en la memoria de los aficionados al fútbol. El Once Caldas, un modesto equipo colombiano, desafió todas las expectativas al derrotar al poderoso Boca Juniors en una final épica de la Copa Libertadores.

Fue una noche mágica y llena de emociones, donde el coraje, la determinación y el espíritu de lucha del Once Caldas conquistaron la gloria continental.

Desde el inicio del partido, el Once Caldas mostró una entrega total y una determinación férrea. Enfrentándose al temible Boca Juniors, el equipo colombiano desplegó un juego valiente y tácticamente inteligente. Cada jugada, cada golpe de balón, mantenía a los espectadores al borde de sus asientos, envueltos en una atmósfera de intensidad y pasión desbordante.

La hazaña del Once Caldas en la Libertadores del 2004.
Foto Archivo: Colprensa

El gol de Jhon Viafara en el minuto 53 desató la euforia en el Estadio Palogrande. Los aficionados manizalitas se entregaron a la alegría, sintiendo cómo su sueño de conquistar la Copa Libertadores se acercaba cada vez más. Sin embargo, el Boca Juniors no se rindió y logró igualar el marcador en el último minuto del tiempo reglamentario, llevando la final a la prórroga con Gol de Nicolás Burdisso al Minuto 90.

Fue en los penales donde se escribió la historia más memorable. El arquero del Once Caldas, Juan Carlos Henao, se convirtió en el héroe de la noche al atajar tres de los cuatro penales ejecutados por el Boca Juniors. Su temple, seguridad y agilidad se impusieron ante los lanzadores argentinos, sellando la victoria para el Once Caldas.

Carlos Bianchi instruye a sus jugadores en la final. (Foto Baires)

La euforia se desbordó en las gradas y se extendió por las calles de Manizales. Una ciudad entera se unió en una celebración sin precedentes, donde las rivalidades deportivas quedaron en segundo plano frente al logro histórico del Once Caldas. Era un momento en el que todo un país se unía en apoyo a un equipo que había superado todas las expectativas y demostrado que los sueños imposibles pueden hacerse realidad.

Jhon Viafara vivió una particular situación en La Bombonera.
Foto: Colprensa

La gesta del Once Caldas en la Copa Libertadores 2004 trascendió los límites del fútbol. Fue un símbolo de coraje, pasión y perseverancia, que inspiró a millones de personas en Colombia y más allá. El Once Caldas se convirtió en un ejemplo de que el trabajo en equipo, la fe y la determinación pueden romper barreras y alcanzar la grandeza.

Anécdotas

Jhon Viáfara “se cagó” en La Bombonera:

El volante colombiano fue titular en la ida de la final, mientras la presión de La Boca se sentía en todo el estadio, todos los jugadores se batían como gladiadores en el campo. Sin embargo, minutos después del inicio del partido, Jhon Viáfara empezó a sentir un pequeño malestar, un simple retorcijón.

Con el paso de los minutos, el jugador se acercó a la línea y le comentó al técnico que lo dejara ir al baño, pero era una final y Montoya no quería escatimar: “cágate ahí”, le dijo, respuesta aún hace eco en medio de la historia. El jugador hizo sus necesidades y el olor se hizo sentir, pocos jugadores se acercaban y Viáfara tuvo que esperar hasta el entre tiempo para cambiarse.

Subcampeón sin medalla:

Después de perder ante los colombianos, Boca Juniors buscó el túnel de vestuarios y no esperó a la entrega de reconocimientos, los comentaristas señalaron que como buen perdedor, el ‘Azul y Oro’ debía quedarse.

“Yo no sabía que daban medalla de plata, no sabía que al subcampeón le daban medalla, es la primera vez que perdemos”, respondió el DT Xeneize Carlos Bianchi cuando se le preguntó por el actuar de sus futbolistas.

Campeones con copa rota:

En el efusivo festejo todos los jugadores corrían con la copa en medio de la romería: la gente alentaba y los camarógrafos intentaban tomar el mejor registro del momento. Sin embargo, los fuertes movimientos que tuvo el trofeo provocó que se rompiera en la parte superior, no obstante, este no fue motivo de tristezas y la celebración siguió, pues la confederación restauraría el galardón.

La gloria caldense

Uno de los protagonistas de esta historia es Luis Fernando Montoya, un técnico para aquel entonces desconocido. Los números dentro del torneo local le permitieron al equipo clasificar de manera sorpresiva a los cuadrangulares finales, luego de liderar en el todos contra todos. De esta forma, y superando todo tipo de expectativas quedó campeón del torneo apertura 2003.

El segundo semestre de dicho año fue negativo, pues se ubicó en la posición 14 y todos volvieron a asumir que el título del apertura había sido una neta coincidencia. La consagración del campeonato le dio el pase directo a la fase de grupo de la Copa Libertadores, sin embargo, teniendo en cuenta el final de la temporada 2003, pocos creían en lo que el equipo podía hacer.

Once Caldas Vs Santos de Brasil Foto: Colprensa

El debut internacional fue esperado con ansias en Manizales, pues aunque Deportes Tolima y Deportivo Cali también participaban en el torneo, lo del ‘Blanco, Blanco era una novedad’.. El de la responsabilidad historia era el Deportivo Cali, no obstante no logró pasar de cuartos de final. El Once arribó a un grupo poco complicado, pues compartió con Maracaibo de Venezuela, Fénix de Uruguay y el mítico Vélez Sarsfield.

Sorpresivamente los clasificados a los octavos de final fueron Once Caldas y Maracaibo, fue ahí cuando la prensa empezó a enfocar al elenco del Eje Cafetero, pues era particular la contundencia de su clasificación. En octavos tuvieron que enfrentar a Barcelona de Ecuador, al que eliminaron desde el punto penal.

La victoria ante Santos despertó a los colombianos, quienes se volcaron para apoyar a un solo equipo, hecho sin precedentes en el país, pues nunca antes se había visto una unión tan notable en el país alrededor de un club. Los cuartos de final fueron ante Sao Paulo, ya muchos asumían que en caso de lograr una victoria era un punto extra en medio de la historia marcada. Rogeiro Ceni, Luis Fabiano y Diego Lugano, también fueron eliminados por el Caldas.

Once Caldas Vs Sao Paulo de Brasil FOTO: Colprensa

La final fue contra uno de los recientes campeones del mundo, Boca Juniors. En La Bombonera el Once sufrió pero tuvo la oportunidad de definir y soñar con la hazaña en Manizales. El 1 de julio de 2004, el Estadio Palogrande estaba colmado de hinchas, además de los millones de colombianos que tras sus pantallas vivían las emociones del partido. A los primero minutos del partido, un zarpazo de Jhon Viáfara desde fuera del área avivó a la hinchada, con el 1-0.

Hoy, diecinueve años después, recordamos aquella noche épica como un hito en la historia del fútbol colombiano. El Once Caldas se coronó campeón de la Copa Libertadores, dejando una huella imborrable en la memoria de los aficionados y demostrando que los sueños más audaces pueden hacerse realidad cuando se juega con el corazón.

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